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About this Piece

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The Fandango is known worldwide as a popular Spanish dance and specifically, as one of the fundamental parts (Palos) of flamenco. Since its appearance around the 18th century, various composers such as S. de Murcia, D. Scarlatti, L. Bocherini, Padre Soler, W. A. Mozart, among others, have included Fandango in concert music. What little is known in the world is that immediately upon its appearance in Spain, the Fandango moves to the Americas where it acquires a personality according to the land that adopts and cultivates it. Today, we can still find it in countries such as Ecuador, Colombia and Mexico, in the latter and specifically in the state of Veracruz and in the Huasteca area, part of 7 states in eastern Mexico, the Fandango acquires a tinge different from the Spanish genre; for centuries, it has been a special festival for musicians, singers, poets and dancers. Everyone gathers around a wooden platform to stamp their feet, sing and improvise tenth-line stanza of the occasion. It should be noted that Fandango and Huapango have similar meanings in our country. 

In 2018 I received an email from violinist Anne Akiko Meyers, a wonderful musician, where she proposed to me the possibility of writing a work for violin and orchestra that had to do with Mexican music. The proposal interested and fascinated me from that very moment, not only because of Maestra Meyers emotional aesthetic proposal but also because of my admiration for her musicality, virtuosity and, above all, for her courage in proposing a concert so out of the ordinary. I had already tried, unsuccessfully, to compose a violin concerto some 20 years earlier with ideas that were based on the Mexican Fandango. I had known this music since I was a child, listening to it in the cinema, on the radio and listening to my father, a mariachi violinist, (Arturo Márquez Sr.) interpret huastecos and mariachi music. Also since the 90's I have been present admiring the Fandango in various parts of Mexico. I would like to mention that the violin was my first instrument when I was 14 years old (1965), curiously, I studied it in La Puente California in Los Angeles County where fortunately this work will be premiered with the wonderful Los Angeles Philharmonic under the direction of my admired Gustavo Dudamel. Beautiful coincidence as I have no doubt that Fandango was danced in California in the 18th and 19th centuries.

Fandango for violin and orchestra is formally a concerto in three movements:

  1. Folia Tropical
  2. Plegaria (Prayer) (Chaconne)
  3. Fandanguito

The first movement, Folia Tropical, has the form of the sonata or traditional classical concert: Introduction, exposition with its two themes, bridge, development and recapitulation. The introduction and the two themes share the same motif in a totally different way. Emotionally, the introduction is a call to the remote history of the Fandango; the first theme and the bridge, this one totally rhythmic, are based on the Caribbean “Clave” and the second is eminently expressive, almost like a romantic bolero. Folias are ancient dances that come from Portugal and Spain. However, also the root and meaning of this word takes us to the French word “Folie”: madness.

The second movement: Plegaria pays tribute to the huapango mariachi together with the Spanish Fandango, both in its rhythmic and emotional parts. It should be noted that one of the Palos del Flamenco Andaluz is precisely a Malagueña and Mexico also has a huapango honoring Malaga. I do not use traditional themes but there is a healthy attempt to unite both worlds; that is why this movement is the fruit of an imaginary marriage between the Huapango-Mariachi and Pablo Sarasate, Manuel de Falla and Issac Albeniz, three of my beloved and admired Spanish composers. It is also a freely treated chaconne. Perhaps few people know that the Chaconne as well as the Zarabanda were two dances forbidden by the Spanish Inquisition in the late 16th and early 17th centuries, long before they became part of European baroque music. Moreover, the first writings on these dances place them in colonial Mexico of these centuries.

The third movement "Fandanguito" is a tribute to the famous Fandangito Huasteco. The music of this region is composed of violin, jarana huasteca (small rhythm guitar) and huapanguera (low guitar with 5 orders of strings) and of course accompanies the singing of their sones and the improvisation sung or recited. The Huasteco violin is one of the instruments with the most virtuosity in all of America. It has certain features similar to baroque music but with great rhythmic vitality and a rich original variety in bow strokes. Every Huasteco violinist must have a personal version of this son, if he wants to have and maintain prestige. This third movement is a totally free elaboration of the Huasteco Fandanguito, but it maintains many of its rhythmic characteristics. It demands a great virtuosity from the soloist, and it is the music that I have kept in my heart for decades.

I think that for every composer it is a real challenge to compose new works from old forms, especially when this repertoire is part of the fundamental structure of classical music. On the other hand, composing in this 2020 pandemic was not easy due to the huge human suffering. Undoubtedly my experience with this work during this period has been intense and highly emotional but, I have to mention that I have preserved my seven capital principles: Tonality, modality, melody, rhythm, imaginary folk tradition, harmony and orchestral color. 


Español

El Fandango se conoce mundialmente como una danza española popular y específicamente, como una de las partes (Palos)  fundamentales del flamenco. Desde su aparición en el siglo XVIII, varios compositores como S. de Murcia, D. Scarlatti, L. Bocherini, Padre Soler, W. A. Mozart entre otros, incluyen al Fandango dentro de la música de concierto. Lo que poco se conoce en el mundo, es que inmediatamente a su aparición en España, el Fandango se traslada a  las Américas en donde adquiere una personalidad acorde a la tierra que lo adopta y cultiva.  Hoy en día, aún lo podemos encontrar en paises como Ecuador, Colombia y México, en éste último y concretamente en el estado de Veracruz y en la zona de la Huasteca, zona de 7 estados en el oriente de México, el Fandango adquiere un tinte distinto al género español. Se trata, ya desde siglos atrás, de una festividad especial de músicos, cantantes, poetas y bailadores. Todos se reunen alrededor de una tarima de madera para zapatear, cantar e improvisar décimas de ocasión. Cabe señalar que Fandango y Huapango tienen significados similares en nuestro país. 

En 2018 recibí un correo de la Mtra. Anne Akiko Meyers, maravillosa violinista, en donde me proponía la posibilidad de que escribiese una obra para violín y orquesta que tuviese que ver con la música mexicana. La propuesta  me interesó y apasionó desde ese mismo momento, no sólo por la propuesta estética emocional de la Mtra Meyers sino también por mi admiración hacia su musicalidad, virtuosismo y sobretodo por su valentía al proponer un concierto tan fuera de los común. Ya había intentado, sin éxito, componer un concierto para violín unos 20 años antes con ideas que se basaban en el Fandango mexicano. Esta música la conocía desde niño , escuchándola en el cine,  la radio y escuchando a mi padre violinista de mariachi, (Arturo Márquez Sr.) interpretar sones huastecos y de mariachi. También  a partir de los 90’s he estado presente admirando el Fandango en varias partes de México. Quisiera mencionar que el violín fue mi primer instrumento a los 14 años (1965), curiosamente, lo estudié en La Puente California, condado de Los Angeles donde afortunadamente se estrenará esta obra con la maravillosa Filarmónica de Los Ángeles bajo la dirección de mi admirado Gustavo Dudamel. Hermosa coincidencia ya que no tengo duda de que el Fandango se cultivaba en California en los siglos XVIII y XIX. 

Fandango para violín y orquesta es formalmente un concierto en tres movimientos:

  1. Folia Tropical
  2. Plegaria (Chacona)
  3. Fandanguito

El primer movimiento, Folia Tropical, tiene la forma sonata o concierto tradicional clásico: Introducción, exposición con sus dos temas, puente, desarrollo y reexposición. La introducción y los dos temas comparten el mismo motivo de una forma totalmente distinta.

Emocionalmente, la introducción es un llamado a la historia remota del Fandango, el primer tema y el puente, éste totalmente rítmico, tienen como base la clave caribeña y el segundo es eminentemente expresivo, casi como un bolero romántico. Las Folias son danzas antiguas que provienen de Portugal y España. Sin embargo este movimiento parte de otra folia, la folia de la locura (Folie) para armar un Fandango, que significa armar un “conflicto” en lenguaje popular. Por supuesto, con las mejores intenciones.

El segundo movimiento: Plegaria hace tributo al huapango mariachi conjuntamente con el Fandango español, tanto en su parte rítmica como en la emocional. Cabe destacar que uno de los Palos del Flamenco Andaluz es precisamente una Malagueña y México tiene tambien una huapango honrando a Málaga. No retomo temas tradicionales pero si existe un sano intento de unir ambos mundos; es por ello que este movimiento es el fruto de un matrimonio imaginario entre el Huapango-Mariachi y Pablo Sarasate, Manuel de Falla e Issac Albeniz, tres de mis queridos y admirados maestros. Es también una chacona tratada libremente. Quizá pocos saben que la Chacona así como la Zarabanda fueron dos danzas prohibidas por la Inquisición española a finales del siglo 16 y principios del 17, mucho antes de que formaran parte de la música barroca europea. Es más, los primeros escritos sobre estas danzas las sitúan en el México colonial de estos siglos.

El tercer movimiento “Fandanguito” es un homenaje al famoso Fandangito Huasteco. La música de esta región se compone de violín, jarana huasteca (pequeña guitarra de ritmo)  y huapanguera (guitarra baja de 5 ordenes de cuerdas) y por supuesto acompaña al canto de sus sones y a la improvisación cantada o recitada. El violín  huasteco es unos de los intrumentos con más virtuosismo en toda América. Tiene ciertos rasgos parecidos a la música barroca pero con una gran vitalidad rítmica y una rica variedad original en golpes de arco. Todo violinista Huasteco debe de tener una versión personal de este son, si quiere tener y mantener un prestigio. Este tercer movimiento es una elaboración totalmente libre del Fandanguito Huasteco, pero mantiene muchos de sus características rítmicas. Demanda un gran virtuosísmo del solista y es la música que he guardado en el corazón durante décadas. 

Creo que para todo compositor es un verdadero reto componer nuevas obras a partir de formas antiguas, especialmente cuando este repertorio forma parte de la estructura fundamental de la música clásica. Por otro lado, componer en este 2020 de pandemia no fue nada fácil por tanta dolor por las pérdidas humanas. Sin duda  mi experiencia ha sido intensa y emotiva y he conservado mis 7 principios capitales: Tonalidad, modalidad, melodía, ritmo, tradición folklórica imaginaria, armonía y color orquestal.